Mineração de bitcoin: A próxima década de inovação criptográfica sustentável começa hoje

A indústria de mineração criptográfica teve um histórico fenomenal de crescimento e inovação na última década, mas isto é apenas o começo.

Desde a criação da primeira moeda criptográfica há mais de uma década, muitos têm se mostrado céticos quanto à sua legitimidade, com alguns até mesmo os descartando como uma fraude. Mas em 2020, este paradigma parecia ter mudado. O que surgiu é um reconhecimento compartilhado de que Bitcoin Pro e outros ativos digitais estão aqui para ficar e que eles desempenharão um papel fundamental no futuro das finanças globais.

Esta não é uma visão rebuscada reservada aos cripto-anarquistas – atores financeiros que tradicionalmente desconfiavam das moedas criptográficas estão agora expressando confiança em seu potencial disruptivo. JPMorgan e Goldman Sachs, por exemplo, reverteram recentemente sua oposição inicial às moedas criptográficas, tornando-se algumas das últimas a oferecer novos serviços bancários e ofertas para o mercado de ativos digitais.

Os especialistas respondem

Como o otimismo e a valorização do potencial a longo prazo das moedas criptográficas continuam a crescer, as oportunidades de expansão de receita entre os atores dentro do ecossistema também continuarão a crescer. Os mineiros de bitcoin, por exemplo, viram seus números de topline crescerem cerca de 50% mês a mês em novembro, já que os preços de bitcoin subiram mais de 60% a mais de $18.000 durante o mesmo período de tempo. No entanto, em um ambiente altamente competitivo, o sucesso se limitou em grande parte a alguns poucos líderes do setor, ao mesmo tempo em que permaneceu esquivo para muitos.

Para os mineiros, ter acesso a equipamentos de mineração altamente avançados – um que ostenta o mais alto nível de potência e eficiência de custos, e as velocidades de processamento mais rápidas – continua sendo o fator mais crítico para garantir uma vantagem competitiva.

A evolução

A indústria de mineração criptográfica passou por uma sucessão de transformações substanciais para chegar ao estado técnico avançado de hoje. Em seus primórdios, a mineração era feita utilizando computadores simples, sem nenhum dispositivo complexo ou de alta potência. Unidades centrais de processamento de uso geral, ou CPUs, eram tudo o que era necessário para produzir Bitcoin. Isto levou a uma rápida expansão da rede Bitcoin, já que o fascínio pelo dinheiro fácil provocou um afluxo de novos participantes – tanto que estes mineiros de primeira geração não conseguiram acompanhar a demanda, tornando-os obsoletos em apenas um ano.

Em seguida, foram introduzidas unidades de processamento gráfico que tornaram a mineração de Bitcoin mais eficiente e lucrativa. A combinação de várias GPUs tornou-se uma visão comum, já que os mineiros procuravam aumentar ainda mais seu desempenho e capacidade de mineração enquanto maximizavam os ganhos. Apesar destes avanços, os mineiros de segunda geração não resistiram ao teste do tempo devido ao seu alto consumo de energia e à falta de eficácia a longo prazo.

Em 2011, as arrays de portões programados em campo, ou FPGAs, surgiram como o próximo passo lógico de progressão. Eles eram rápidos, altamente eficientes em termos energéticos, ofereciam melhor desempenho e resfriamento mais fácil do que seus predecessores. No entanto, os mineiros FPGA tiveram vida curta e acabaram sendo substituídos por ASICs, que até hoje continuam sendo a tecnologia dominante para a indústria de mineração Bitcoin. Projetados, construídos e otimizados para o único propósito da mineração, os ASICs são reconhecidos por sua harmonização superior de consumo de energia, desempenho e custo – cerca de um milhão de vezes mais eficientes energeticamente e 50 milhões de vezes mais rápidos na mineração de Bitcoin do que as CPUs utilizadas em 2009.

O caminho à frente

De fato, a mineração criptográfica percorreu um longo caminho. Além dos desenvolvimentos relacionados ao desempenho, também houve melhorias notáveis no aspecto ambiental da tecnologia, tais como maior eficiência energética e taxas mais rápidas de haxixe. Com uma ênfase crescente na sustentabilidade, esta é uma tendência que deve continuar à medida que os fornecedores de projetos de chips buscam desenvolver soluções inovadoras para atender a esta demanda em evolução.

Duas áreas principais de desenvolvimento vêm à mente. Primeiro, a reengenharia do atual hardware de mineração para utilizar radicalmente menos energia; e, segundo, uma reprogramação dos atuais chips de mineração para permitir o uso de energia híbrida para um ótimo desempenho de custo.

Reengenharia das atuais ferragens de mineração. Já existem vários conceitos no mercado que estão sendo pesquisados e rigorosamente postos à prova – um deles é o uso de chips fotônicos para executar computação. Em teoria, a tecnologia parece promissora, com duas a três ordens de magnitude de maior eficiência energética em relação aos processadores eletrônicos atuais. No entanto, na realidade, permanece inconclusivo se a economia de energia é realizável, particularmente como escalas de Bitcoin. Até lá, os ASICs e suas melhorias contínuas continuarão a dominar o espaço de mineração criptográfica e a liderar a carga sobre a eficiência energética na mineração criptográfica.